Marihuana jest substancją „torującą” drogę do innych narkotyków. Niepokój budzi skala jej przyjmowania – mówimy już o ¼ populacji osób w wieku 18–19 lat. W grupie młodszej jest to powyżej 10%. Podejmowany przez nas problem wywołuje duże emocje, gdyż od co najmniej 10 lat rosną w siłę ruchy społeczne (nierzadko ze wsparciem politycznym), których celem jest legalizacja marihuany. Zagadnienia związane z tym narkotykiem ujęliśmy tak, aby mogły być wykorzystane w tworzeniu programów profilaktycznych.

Fragment artykułu z miesięcznika "Dyrektor Szkoły" 2019/10

Konopie indyjskie – a więc baza marihuany – towarzyszą ludzkości od co najmniej 12 tys. lat. Przez wiele stuleci wykorzystywano je jako źródło włókien i pożywienia oraz środek odurzający. Literatura tematu wskazuje na wielokrotne próby zastosowania konopi jako substancji leczniczej, szczególnie znoszącej ból. Jednak na początku XX w., w związku z dowodami na ich silne działanie uzależniające, marihuana i haszysz zniknęły z zastosowania medycznego ze względu na wysoki potencjał psychoaktywny. Konsekwencją tego stały się nowe regulacje prawne traktujące pochodne konopi jako substancję zabronioną. W skali niemal masowej kryminalizacja marihuany i haszyszu nastąpiła w latach 50. i 60. XX w. Równolegle toczyły się działania na rzecz legalizacji tych narkotyków, co doprowadziło do powstania wielu ruchów promarihuanowych. Istotną rolę w rozpowszechnianiu tych idei odegrały wielkie subkultury młodzieżowe okresu „dzieci kwiatów”. Pod koniec XX w. w wielu krajach zainicjowano politykę dekryminalizacji marihuany – pozostała substancją kontrolowaną zabronioną, jednak powstrzymywano się od penalizacji jej użytkowników.
Marihuana od wielu lat jest wiodącym narkotykiem na polskim rynku substancji nielegalnych – stanowi około 70% wszystkich przypadków używania narkotyków. Jak wynika z raportu Europejskiego Centrum Monitorowania Narkotyków i Narkomanii (ECMDDA, 2017), od kilku lat mamy do czynienia ze stabilizacją liczby użytkowników tej substancji – w grupie wiekowej 15–34 lata w ciągu ostatnich 12 miesięcy marihuany używało niespełna 10% badanej populacji, a jednorazowy kontakt z tym narkotykiem miało 28%. Najwyższy odsetek (ok. 24%) użytkowników dotyczy młodzieży w wieku 18–19 lat.